Friday, October 20, 2017

Herman Melville - Moby Dick


Melvilles Moby Dick - Kapitäns Ahabs Jagd nach dem weißen Wal und Ismael, der Erzähler und einziger Überlebender der Jagd, sind bekannte literarische Größen. Als ich es das erste Mal las, hat es mir nicht sonderlich gefallen, nach der Beschäftigung als ein Meilenstein der American Literature an der Uni auch nicht viel mehr. Als "Auffrischung" habe ich nun eine Hörspielfassung des RBB gehört, bei der die Geschichte auf etwas mehr als zwei Stunden heruntergebrochen wird. Viele namhafte und gute Sprecher wurden dafür an Bord (!) geholt, z.B. Oliver Rohrbeck, Helmut Krauss, Joachim Kerzel u.a. Das ist gut und verspricht Qualität der Inszenierung und so werden die Figuren auch sehr lebendig. Leider lässt die atmosphärische Umsetzung stark zu wünschen übrig. Man befindet sich auf dem Ozean, in Stürmen und auf dem Wasser bei der Jagd nach dem Wal - statt Sturmbrausen wird hauptsächlich eine sehr anstrengende Mundharmonikasequenz immer und immer wieder eingesetzt, was das Zuhören zum Teil zur Qual machte. Ich kann daher das Hörspiel trotz der Topbesetzung nicht so recht empfehlen. Und auch insgesamt bleibe ich bei meiner schwachen Bewertung dieses weltliterarischen Stoffes, der mich einfach nicht überzeugen kann. 

Herman Melville, Moby Dick. DAV 2010.

Tuesday, October 17, 2017

Elizabeth Laban - So wüst und schön...

Duncan findet in seinem neuen Zimmer am Irving-College die besprochenen CDs von Tim, der dieses Zimmer im Jahr zuvor bewohnte. Parallel werden nun Duncans Erlebnisse im neuen Schuljahr und Tims Bericht au dem vergangenen Jahr erzählt. Bei der Audiobook-Fassung wurden hierfür auch unterschiedliche Sprecher eingesetzt, Andreas Fröhlich und Nikolàs Artajo.
Tim ist ein Albino und fühlt sich oft als Außenseiter und ungeliebt und unbeliebt. Durch einen Zufall lernt er am Flughafen Vanessa kennen, die ihn mag, aber das Leben eines beliebten Mädchens führt und einen vereinnahmenden Freund hat. Tim will Vanessa gefallen und ignoriert dabei alle Vorsichtsmaßnahmen für seine Gesundheit, gleichzeitig traut er sich dennoch nicht, sie zur Rede zu stellen und ihr seine Gefühle zu offenbaren. Am Ende führt dies zu einem Unglück.
Duncan hat die Geschehnisse des letzten Jahres am Rande miterlebt, erfährt aber jetzt durch Tim die Details. Auch Duncan ist verliebt und eher schüchtern, er neigt dazu, abzuwarten. Aufgrund von Tims Geschichte verändert sich seine Perspektive und er fasst Mut, aktiv und glücklich zu werden.
Der Originaltitel The Tragedy Paper bezieht sich auf die beide Jungen betreffende Aufgabe, für ihren Englischunterricht einen Aufsatz zum Thema Tragödie zu schreiben. Elemente der Dramentheorie werden namentlich eingeflochten und Tims Geschichte symbolisiert die erlebte Tragödie, die Duncan beim Hören so verinnerlicht, dass er daraus ohne Probleme sein Tragedy Paper generieren kann.

Elizabeth Labans Geschichte ist gut konstruiert, die Geschichten der beiden Jungen interagieren und Tims Tragödie (wenngleich sie nicht so sehr tragisch ist, sondern eher milde ausfällt) führt tatsächlich zur emotionalen Veränderung in Duncan. Sprachlich bleibt Laban eher bei einem sachlichen Ton, überbordende Emotionen kommen nicht vor. Dies passt vielleicht auch gut zu den männlichen Protagonisten, die weibliche Perspektive bleibt uns verwehrt, wir erfahren fast nichts über Vanessas Sichtweise oder Gefühle. Ihre Handlungen bleiben dem Leser daher zum Teil auch so unverständlich, wie sie Tim bleiben müssen. Sie ist damit nicht unbedingt ein Sympathieträger.
Insgesamt ist der Tragödienvergleich vielleicht ein bisschen überzogen, aber als eine Coming-of-Age-Geschichte funktioniert So wüst und schön sag ich noch keinen Tag sehr gut.

Elizabeth Laban, So wüst und schön sag ich noch keinen Tag. DAV 2016.

Sunday, October 15, 2017

Roberta de Falco - Die trüben Wasser von Triest

Die trüben Wasser von Triest von Roberta de Falco ist ein Krimi mit historischen Bezügen. Die alte Frau, die im Meer schwimmend tot aufgefunden wird, lebte in einer alten Villa, in der früher eine jüdische Familie lebte. Diese musste jedoch während der Zeit des Faschismus fliehen und überschrieb die Villa einem zwielichtigen Anwalt. In Rückblenden und Briefauszügen erfahren wir mehr über die Geschichte dieser Familie, während gleichzeitig Commisario Benussi und sein Team Ermittlungen anstellen, wie die alte unbeliebte Frau zu Tode kommen konnte.
Die Stärken des Romans sind sicherlich die interessant gezeichneten Charaktere, die alle mit Stärken und Schwächen daherkommen und damit authentisch wirken. Während ich zu Beginn den Plot spannend eröffnet empfand, ließ mein Interesse im letzten Drittel stark nach, ohne dass ich genau sagen könnte, woran das lag. Im Grunde hätte jeder der Täter sein können, vielleicht lag es daran; zuviele Motive und dadurch ein bisschen Wahllosigkeit. Da war (mir) die tatsächliche Auflösung nicht mehr so wichtig.
Dietmar Bär ungeschlagen gut, ohne ihn als Sprecher hätte ich dieses Hörbuch vermutlich nicht zur Hand genommen.

Roberta de Falco, Die trüben Wasser von Triest. DAV 2014.

David Livingston

Maja Nielsen veröffentlicht Abenteuergeschichten von Forschern und Entdeckern. Verschollen in Afrika erzählt mit verschiedenen Sprechern und O-Tönen die Geschichte der Erkundung der Nilquellen. Dabei steht der Forscher David Livingston im Vordergrund, aber auch eine kürzliche Expedition des Teams um Neil McGrigor wird berücksichtigt. Neben der schwierigen Frage, welcher der vielen Quellflüsse des Nils nun der längste, also der tatsächliche Quellfluss ist, finden auch Berichte von Sklaverei und Bürgerkrieg ihren Raum. 
Insgesamt eine kompakte und hörenswerte Zusammenfassung der Nilexpeditionen für Kinder und Jugendliche, aber auch für Erwachsene interessant.

Saturday, October 14, 2017

Christopher Robin and Pooh

Postcrossing card sent by Jill from Guernsey.
Recently, a new film by on A.A. Milne started in UK cinemas.

Sunday, October 08, 2017

Rudolf Koivu


I received a nostalgic / reprinted card showing an illustration by Rudolf Koivu (1890 – 1946) who was a Finnish illustrator and painter. He illustrated stories by Zacharias Topelius, Anni Swan, Hans Christian Andersen and others. The card was sent by Finnish postcrosser Helena.

Leila Sales - This Song Will Save Your Life


Leila Sales hat mit This Song Will Save Your Life eine Geschichte geschrieben, die jeden berührt, der weiß, wie es sich anfühlt, nicht dazuzugehören.
Elise ist 16 und war schon immer Außenseiterin, gehörte noch nie dazu, war anders und damit das typische Mobbingopfer. Und sie weiß, egal, was sie tut, sie wird daran nichts ändern können. Zwar ist ihr Selbstmordversuch nur halbherzig, aber selbst dieser bringt nicht die ersehnte Veränderung in ihrem Leben. Ihre Eltern erkennen das tatsächliche Drama nicht, weswegen Elise sich ihnen auch nicht anvertraut und das Mobbing in der Schule unverändert weitergeht, sich sogar noch steigert. Um sich abzulenken, wandert sie nachts durch die Straßen, wo sie eines Nachts per Zufall auf eine Undergroundparty in einem Lagerhaus stößt. Dort finden sich noch mehr Leute, die anders sind, Leute, die sie akzeptieren und sie nicht nur in ihrer Opferrolle kennen. Als sie anfängt, als DJ im Club aufzulegen, verändert sich ihr Leben grundlegend...
This Song Will Save Your Life erzählt vom Leiden der sozialen Misfits, von Musik und von dem harten Weg, den man manchmal gehen muss, um zu sich selbst und seinen Platz im Leben zu finden. Es ist eine Teenagergeschichte, natürlich, ein wenig des Dramas ist dieser Tatsache geschuldet, Elises Wahrnehmung ist emotional und selbstzentriert. Das Leiden anderer, die ebenfalls auf der sozialen Skala weit unten stehen, nimmt sie wenig wahr, zu sehr ist sie mit sich selbst beschäftigt. Hier liegt vielleicht aber auch genau das Problem, es ist nicht immer leicht zu durchschauen, was angepasstes Sozialverhalten in Schule ist, die Dos and Don'ts sind unklar und kodiert. Elise versteht dies nicht, beginnt erst im Kontext ihrer DJ-Tätigkeit überhaupt Menschen zu beobachten, ihre Bedürfnisse wahrzunehmen. Sie ist keine heldenhafte Protagonistin, sie hat Schwächen, sie macht Fehler. Damit ist sie menschlich, ein typischer Teenager und bietet Identifikationsfläche.
Gleichzeitig entwickelt die Geschichte um ihren Erfolg als DJ einen starken Sog - werden sich die neuen Beziehungen dort als stabil erweisen? Wann fliegt alles auf? Wie werden ihre Eltern reagieren? Und natürlich hofft man auf das Happy End und eine hoffnungsvolle Perspektive für Elises Zukunft. Das zusammen mit einem schlichten, teils zynisch-sarkastischen Erzählton und den vielen netten Musikreferenzen ließ die 300+ Seiten schnell verstreichen. Gefällt.

Leila Sales, This Song Will Save Your Life. Kosmos, Stuttgart 2015.

Saturday, October 07, 2017

George Orwell - 1984

Irgendwann einmal vor Jahren hatte ich diesen Klassiker bereits gelesen, ich erinnere mich, dass ich 1984 von George Orwell beim ersten Mal sehr bedrückend fand. Die Wiederbegegnung in Form des Audiobooks vom HörbuchHamburg Verlag, gelesen von Sebastian Rudolph, bestätigt diesen Eindruck.

1984 wird schlagwortartig als Sinnbild für den totalitären Überwachungs- und Unterdrückungsstaat verwendet. Zusammen mit dem Protagonisten Winston Smith lernt man alle Mechanismen eines solchen Staates aus erster Hand kennen. Dabei durchlebt Winston selbst unterschiedliche Haltungen zum Staatsapparat, wobei seine Widerstände schlussendlich alle gebrochen werden und bedingungslose Aufgabe des Selbsts und seines Menschseins die Folge ist.
Was im Jahr 1948 von Orwell teils dystopisch verfasst wurde, gehört technisch schon zur Normalität, von einer totalen Überwachung sind wir nicht mehr weit entfernt, ja, wir begeben uns sogar freiwillig in diese Position in unserer eigenen willfahrigen Nutzung von Handys mit Standortübermittlung, transparenten Einkäufen und anderen preisgegebenen Daten. Darüber wird nur selten nachgedacht.
Besonders beunruhigend empfand ich die Aspekte des "Neusprech", also der Instrumentalisierung von Sprache, um die gewünschte Ideologie voranzutreiben und anderes tatsächlich unaussprechbar zu machen, und des "Doppel-Denk", bei denen offensichtliche Fakten einfach umgedeutet werden, in dem man schlichtweg behauptet, das Gegenteil wäre der Fall.
[Der deutschsprachige Wikipedia-Artikel gibt hier übrigens das schöne Beispiel der Zuschauerzahlen bei Donald Trumps Amtseinführung an, bei der eine Beraterin von "alternate facts" gesprochen hatte, ein typischer Ausdruck des Doppel-Denks wie Orwell es beschreibt.]
Für beides finden sich in unserem Sprachgebrauch und vermutlich auch in unseren Denkweisen zahlreiche Beispiele. Wir neigen dazu, durch verharmlosende oder dramatisierende Wortwahl Dinge ihrer Sachlichkeit zu berauben, so dass Reaktionen und Diskussion auf einer viel zu emotionalen und wenig zweckdienlichen Ebene stattfinden. Besonders ist dies auch bei politisch relevanten Themen zu beobachten. Das ist beunruhigend auf mehr als einer Ebene, die Wahlergebnisse passen ins Bild.

Einige Passagen des Romans fand ich schwierig, vielleicht auch besonders schwierig in der Audiobookform, die langen ideologischen Passagen und die lange Dauer von Winstons Gehinrwäsche und Folterung, aber 1984 hat auch nach fast 70 Jahren nach seinem ersten Erscheinen nichts an seiner Eindrücklichkeit verloren.

George Orwell, 1984. HörbuchHamburg 2013.



Friday, October 06, 2017

Jonathan Stroud - The Empty Grave


With The Empty Grave Jonathan Stroud's amazing series about Lockwood & Co. comes to an end. I really enjoyed all five books and fancy the ghost world and the great characters Stroud created here. But I am also quite happy with this being the finale. So many YA and fantasy series lack good plots and a plan on how to bring the story to a good, suitable and satisfying ending.
After discovering some disturbing new aspect of the Problem in book four, The Creeping Shadow, Lockwood and Co. (now consisting of Lookwood, George, Lucy and Holly plus Flo and Kipps as an addition) is determined to figure out where the growing numbers of ghosts come from and who might be responsible for it. Each of them uses their strengths to add pieces to the puzzle. Also the skull, Lucy's rude but funny ghost companion in a jar since The Whispering Skull (book two), takes on an important part in their final mission. As usual there are some minor ghost hunts and problems to be solved in the beginning- Stroud loves to warm up his audience. The plot develops quickly and the finale has some surprises and a great showdown with lots of action. After that Stroud makes sure to answer remaining questions - not everything is solved or well - but he manages leave the characters in a state of content and hope and maybe even happiness. As for the fate of the skull - this is the one you might fantasize about... next to Lucy he has been my favourite character of the series. Again, I think Jonathan Stroud did a great job with this fifth and final Lockwood book and I am really eager to know what his next project might be.

Jonathan Stroud, The Empty Grave. RHCP Digital 2017.

Thursday, October 05, 2017

Katie Herzig - Walk Through Walls



 
[...] But before you walk through walls
You will leave all this behind
Before you walk through walls
You will look it in the eye
Before you walk through walls
You will learn to say goodbye
If you let your guard down long enough to try

How do you know a flame is real
Out of all the fires this is one I feel
They happen so fast
The moments pass
And we're all waiting for the moments that will last
When I saw your eyes they stole my heart

by Katie Herzig

Monday, September 25, 2017

Jo Nesbø - Blood on Snow - Das Versteck

Obwohl beide Bände den Titel Blood on Snow tragen, haben Der Auftrag und Das Versteck nicht allzu viel miteinander zu tun. In beiden Romanen arbeiten die Protagonisten für den selben Mann, den Fischer, der Drogenboss Oslos. 
Wir lernen Ulf auf der Flucht kennen: Bei seiner Tätigkeit als Geldeintreiber scheitert er, als er den Auftrag bekommt, den Schuldner zu töten. Er lässt ihn gegen eine größere Geldsumme laufen, jedoch kommt ihm der Fischer bald auf die Schliche und Ulf braucht ein Versteck, da er nun selbst auf der Liste des Fischers steht.
Er flieht in die Finnmark, einem Hochplateau im Norden Norwegens, wo er sich in einer kleinen Gemeinde von Laestadianern versteckt. Er knüpft einige Kontakte mit den Einheimischen, vor allem mit der kürzlich verwitweten Lea und ihrem Sohn Knut. Die Rahmengeschichte von Ulfs Flucht gerät zwischenzeitlich beinahe in Vergessenheit über den Passagen der Reflektion über sein bisheriges Leben, seine Fehler und seinen ihn selbst überraschenden Wunsch, ein normales Leben mit einer Familie führen zu dürfen, etwas, das es in seinem Leben bisher nicht gab. Doch natürlich gibt es auch eine Art Showdown, den Ulf aber eher durch Cleverness und gute Ideen erfolgreich übersteht - so actionreich wie in manchem Harry Hole Roman geht es hier nicht zu. Auch ist die Zahl der Charaktere noch überschaubar und diese erhalten größere Tiefe und sind durch das ungewöhnliche Setting im Land der Samen und einer Verankerung in deren exotischer Glaubensrichtung interessant. Hörens- und lesenswert.

Jo Nesbø, Blood on Snow - Das Versteck. Hörbuch Hamburg 2016.


Friday, September 22, 2017

Kathy Reichs - Two Nights

As I read everything Kathy Reichs publishes I was eager to get my hands on Two Nights. I must admit I had a difficult time getting into it. The language is special, short-sentences dialogues with sarcasm and images I wasn't familiar with in English, same with the prose of the first person narrator.
She goes by the name of Sunday Night, very intelligent, efficient but also has a damaged personality because of her past which is told parallel to the actual story.
Sunday or Sunny takes on the job of finding Opaline Drucker's granddaughter. Drucker's daughter and grandson died in a bombing years back, since then granddaughter Stella is missing and nobody knows what might have happened to her. Sunny lays out online traps to find a connection to her or her abductors and follows all the old leads. She triggers some response and only her paranoia and wariness keep her alive. It's only then that we get to know that she is not all alone although she prefers working on her own but has a twin brother named Gus - hence the title of Two Nights. Together they are successful in tracing a group of fanatics and dicovering the truth about Stella.
The plot is well-planned and the characters - especially Sunny and Gus - are interesting although I didn't really like the slightly forced parallel between Sunny's past and Stella's fate. But it was a good story, fast-paced and ending on a positive note.

Kathy Reichs, Two Nights. William Heinemann, London 2017.