Thursday, December 29, 2011

Tom Schamp

Today this card arrived from Belgium from postcrosser Frederique. It shows a lot of tiny vehicles and animals designed by illustrator Tom Schamp. I had never heard of him but possibly seen some of his stuff, he seems to be quite popular in Belgium and other parts of the world. He illustrates magazines and brochures but also a children's books. One can see some of his art on his website and blog:
I especially liked this picture of a clock:

Wednesday, December 28, 2011

Mikalojus Konstantinas Čiurlionis

"News" by Mikalojus Konstantinas Čiurlionis
sent by Ruta from Lithuania

 Čiurlionis (1875-1911) is a famous Lithuanian artist and composer who combined art and music. He named some of his painting "sonatas" and tried to "draw" landscapes with his musical works. Interesting. You can find some more of his paintings at wikimedia commons.

Saturday, December 24, 2011

Friday, December 23, 2011

Bubble Tea

This lovely card from a Taiwanese girl arrived today. It's a Korean design called Jetoy, cute stuff.

The card also had a drawing of a special drink: pearl milk tea
I had never heard of it before and it is more commonly known as bubble tea. It's made from strong black or green tea, milk and syrup - and some special "bubbles" that are made from a kind of starch and cooked so they become black and chewy. Apparently it's getting quite popular around Asia and the US. So it's only a matter of time until it gets to Europe.

In Bento Lunch Blog you can read more about it and where you can try it in Germany. 

Sunday, December 18, 2011

Jethro Tull: Christmas Song

Once in royal David's city stood a lonely cattle shed,
Where a mother held her baby.
You'd do well to remember the things he later said.
When you're stuffing yourselves at the Christmas parties,
You'll just laugh when I tell you to take a running jump.
You're missing the point I'm sure does not need making
That Christmas spirit is not what you drink.

So how can you laugh when your own mother's hungry,
And how can you smile when the reasons for smiling are wrong?
And if I just messed up your thoughtless pleasures,
Remember, if you wish, this is just a Christmas song.

(hey! santa! pass us that bottle, will you? )

Saturday, December 10, 2011

Band Aid: Do They Know It's Christmas

Still amazing: The song, the musicians, the idea.

Band Aid was a British and Irish charity supergroup, founded by Bob Geldof and Midge Ure to raise money for famine relief in Ethiopia by releasing the record "Do They Know It's Christmas?" for the Christmas market that year. The record was released on November 29, 1984, and went straight to No. 1 in the UK singles chart, outselling all the other records in the chart put together. It became the fastest- selling single of all time in the UK, selling a million copies in the first week alone. It stayed at No. 1 for five weeks, selling over three million copies and becoming easily the biggest-selling single of all time in the UK.

Feed the world
Let them know it's Christmas time again

Thursday, December 08, 2011

Chanticleer: Here is the Little Door

One of the most amazing a capella ensembles I know: Chanticleer.

Here is the little door, lift up the latch, oh lift!
We need not wander more but enter with our gift;
Our gift of finest gold,
Gold that was never bought nor sold;
Myrrh to be strewn about his bed;
Incense in clouds about his head;
All for the Child who stirs not in his sleep.
But holy slumber holds with ass and sheep.

Bend low about his bed, for each he has a gift;
See how his eyes awake, lift up your hands, O lift!
For gold, he gives a keen-edged sword
(Defend with it Thy little Lord!),
For incense, smoke of battle red.
Myrrh for the honoured happy dead;
Gifts for his children terrible and sweet,
Touched by such tiny hands and
Oh such tiny feet.

Wednesday, December 07, 2011

In the Bleak Midwinter

from the album A Midwinter Night's Dream by the Canadian singer, songwriter, accordionist, harpist, and pianist Loreena McKennitt, 2008

Tuesday, December 06, 2011

Monday, December 05, 2011

Sting: Gabriel's Message

If On a Winter's Night is an album by Sting from 2009. Although very calm and unusual in choice of music it was quite successful. "Gabriel's Message" is a Basque Christmas folk carol.

The Angel Gabriel from heaven came
His wings as drifted snow, his eyes as flames
"Oh hail" has said he to Holy Maiden Mary
Most highly favoured maid

Forknown a blessed mother thou shalt be
For generations loan and honnaly
Thy son shall be Imanuel th'as years forsawt
Most highly favoured maid

The gentle Mary neatly bowed the head
"To me, be as it pleaseth God" she said
"My soul shall whole and magnify this holy maid"
Most highly favoured maid

Of her Imanuel, the Christ was crossed
His Bethlehem all honor Christmas ghost
As everyone through out the world will Heaven save
 Most highly favoured maid

Sunday, December 04, 2011

I wish I had a river

It's coming on Christmas, they're cutting down trees
 They're putting up reindeer and singing songs of joy and peace

Oh I wish I had a river
I could skate away on
I wish I had a river so long
I would teach my feet to fly

Robert Downey Jr. plays Joni Mitchell's 'River' in Ally McBeal's episode (4x6, Tis The Season)
The song from Mitchell's famous album Blue (1971) has been covered by many artists including e.g. Holly Cole, Sarah McLachlan, Indigo Girls and Shawn Colvin. 

Saturday, December 03, 2011

Postcrossing Meeting in Bielefeld

Postcards Exchange
I had the pleasure of meeting some international postcrossers at the second Bielefeld meeting including Paolo, Ana and Vicki from the postcrossing team. It was great talking to them and express some gratitude for their wonderful project that makes my mailbox and me happy on a regular basis.
Some pictures of the meeting can be found in the postcrossing blog:

The Little Mail Carriers at the Bielefeld Meeting! 

Butterfly Boucher: Cinnamon and Chocolate

Lovely Butterfly with one of my favourite Christmas songs so far ever. 

Hush little baby bird
Nest in my arms I'll keep you warm
In the night the stars will watch and guide your spirit
All your dreams will help you fly
Clementines won't pass you by
The faults of years have come and gone and we are alright
We are alright

We still have
Cinnamon and Chocolate
Holly and pine
Hearts will warm when fire's burning
Patience there's time

Hush little baby bird there is hope to spread across all the seasons
Oh the moonlight keeps the secrets
In the still before the dawn
there's a whisper, there's a song
And when mornings comes and night has gone there's joy
There is joy

words and music: Dawson Wells & Butterfly Boucher (2009)

Friday, December 02, 2011

Jethro Tull: Another Christmas Song

Hope everybody's ringing on their own bell, this fine morning
Hope everyone's connected to that long distance phone
Old man, he's a mountain
Old man, he's an island
Old man, he's a-waking - says,
"I'm going to call, call all my children home"

Hope everybody's dancing to their own drum this fine morning -
the beat of distant Africa or a Polish factory town
Old man, he's calling for his supper
he's calling for his whisky
Calling for his sons and daughters, yeah -
calling, calling all his children round

Sharp ears are tuned in to the drones and chanters warming
Mist blowing round some headland, somewhere in your memory
Everyone is from somewhere -
even if you've never been there
So take a minute to remember the part of you
that might be the old man calling me

How many wars you fighting out there, this winter's morning?
Maybe there's always time for another Christmas song
Old man, he's asleep now
Got appointments to keep now
Dreaming of his sons and daughters and proving,
proving that the blood is strong

written by Ian Anderson
performed by Jethro Tull

I couldn't find the original from the album Rock Island (1989), this version is a bit smooth and too peaceful for my taste. It doesn't fit the lyrics as good as the other one. Still (and always) in love with Ian's flute though.  

Thursday, December 01, 2011

We light our lanterns

Some more Katzenjammer!
They are accompanied by His Royal Highness Crown Prince Haakon, performing the title track from the Christmas album "Vi tenner våre lykter" (We light our lanterns). The album is to be sold for the benefit of the Their Royal Highnesses The Crown Prince and Crown Princess funds. The song seems to be a Christmas classic and Katzenjammer appearantly has fun!

Saturday, November 26, 2011

Postcrossing stamp

A few months back the Netherlands postal service (PostNL) released a postcrossing stamp which is documented on the postcrossing website where Paolo (initiator of postcrossing) received the first sheet of stamps.
Today I got a wonderful Fiep Westendorp illustration card with Jip en Janneke from Kitty and there was my first postcrossing stamp! There are several different ones - so I hope for more to come!

Sunday, November 20, 2011

Und lassen sich vom Wind tragen...

Wie ein Vogel sollte man leben.
Sie schlüpfen aus dem Ei, werden eine Weile gefüttert und stürzen sich kopfüber ins Leben. Verlassen die Eltern, essen, trinken, sammeln keine Vorräte und singen. Und lassen sich vom Wind tragen.
Bis es dann vorbei ist.

Janosch, Wörterbuch der Lebenskunst-Griffe, Goldmann, München 2000, S. 84.

Saturday, November 19, 2011

Beatrix Potter

Beatrix Potter (1866-1943) is an English author and illustrator who is most famous for The Tale of Peter Rabbit. I haven't read any of her books yet but her water colour illustrations are truly unique and beautiful.

Lately I received two Beatrix Potter cards via postcrossing which is the reason for this post.
The first one shows the original jacket design, it was first published in 1902. The card was sent by Wilma from the Netherlands.

The other one shows a scene from the book:
"You may go into the fields or down the lane, but don't go into McGregor's garden."
It was sent to me by Margaret from the UK.

Friday, November 18, 2011

Katzenjammer: Rock, Paper, Scissors

It's official. I'm a fan. These girls are amazing. Beautiful and cute (all of them) - and I love this song!
And the video... these bits when people dance on the street or Solveig's moving sketches... *sigh*

By the way, there's a stream of the whole album "A kiss before you go" here (including the cover version of Land of Confusion, originally by Genesis).

Sunday, November 13, 2011



And I will dance when I walk away oh
I´m gonna sing I won´t beg or pray
I will dance when I walk away oh
I´m gonna sing I won´t beg or pray no more

I´m standing at the crossroads now,
the fields of opportunities

I´m ready to go anywhere,
I´m full of hope and full of fear

And bridges back have all been burned
and freedom has been duly earned

I´ll remember why I´ve gone,
remember where I´m coming from

Katzenjammer, I will dance (when I walk away), from the album A kiss before you go, 2011.
signed by Turid and Marianne! :)  

Saturday, November 12, 2011

Christmas on its way

The first holiday season cards are starting to arrive via postcrossing. Here's one from Ed which I like very much from Toronto, it shows Nathan Phillips Square and Old City Hall in Toronto where I stood myself in 2008.

The card had a gorgeous rabbit stamp, too:

Monday, November 07, 2011


Am 18. November ist es wieder soweit: Tausende Menschen lesen anderen an allen denkbaren Orten vor. Mitmachen beim Vorlesetag!

Thursday, November 03, 2011

Kathy Reichs: Fahr zur Hölle

Kathy Reichs‘ 14. Roman um Temperance Brennan - Fahr zur Hölle - spielt in Charlotte, wo jedes Jahr NASCAR-Rennen stattfinden. Auf einer Mülldeponie neben der Rennstrecke wird eine in Asphalt gegossene Leiche in einem Fass entdeckt. Doch bevor die Identität des Toten geklärt werden kann, konfisziert das FBI die Leiche und greift in die Ermittlungen ein. Gleichzeitig wird Tempe von einem Angehörigen gebeten, festzustellen, ob die Leiche einer der zwei verschwundenen Teenager sein könnte, die vor Jahren verschwunden sind.  
Von da an entwickelt die Geschichte ein recht zügiges Tempo, immer mehr Personen werden befragt und Fakten von damals und heute zusammen getragen. Als schließlich der Angehörige ebenfalls ermordet wird, ist klar, dass sich die Sache zuspitzt.
Fahr zur Hölle ist gewohnt flüssig zu lesen, die Story wird spannend entwickelt, wenngleich etwas plötzlich aufgeklärt, vor allem die Details werden am Ende eher nachgeschoben, nachdem der Schuldige gefasst ist. Dennoch ganz ordentliche Krimi-Unterhaltung.

Kathy Reichs, Fahr zur Hölle. Blessing, München 2011.
Zur Buchvorstellung bei

Tuesday, November 01, 2011

Cornelia Funke: Geisterritter

Jon Whitcroft ist elf Jahre alt und wird von seiner Mutter auf ein Internat in Salisbury geschickt. Sein Vater ist tot und mit dem neuen Freund der Mutter, einem Zahnarzt mit Vollbart, verträgt sich Jon überhaupt nicht. Sein Vater war bereits Schüler des Internats, dennoch fühlt Job sich abgeschoben. Die Ereignisse überschlagen sich aber schon bald, so dass Job gar keine Gelegenheit für Heimweh oder Trotz bleibt. Er wird von einem Geisterritter verfolgt, der es mit seinen Gefolgsleuten auf ihn abgesehen hat, weil er ein Nachfahre von dessen Feind Hartgill ist.
Jon kann zunächst kaum glauben, was ihm passiert, und hat fürchterliche Angst, bis ihm Ella begegnet, die zusammen mit ihrer Großmutter Zelda schon einige Erfahrungen im Umgang mit Geistern gesammelt hat. Gemeinsam suchen sie eine Lösung für das Problem, sie rufen einen weiteren Ritter, William Longspee zu Hilfe, der ihnen im Kampf gegen die bösen Geisterritter zur Seite steht. Bald wird klar, dass auch Longspee Hilfe benötigt, so dass Jon und Ella sich revanchieren können.

Cornelia Funke entwickelt hier eine kleine, aber in sich stimmige Geschichte über Geister, Ehre, Verantwortung und Liebe. Der Protagonist Jon lernt schnell, sein trotziges Verhalten abzulegen und dabei Verantwortung für sich, seine Familie und seine Freunde zu übernehmen. Gleichzeitig fasziniert die Welt der Geister – und wer jemals in Salisbury war, der weiß, wie gut der Handlungsort gewählt ist. Funke erklärt im Nachwort selbst, dass sie dort auf die Idee zu diesem Buch gekommen ist, und stellt Bezüge zur Geschichte her.

Als absolutes Plus des Buches müssen die Illustrationen von Friedrich Hechelmann gelten, mit denen das Buch reichhaltig ausgestattet ist. Sie spiegeln die Düsternis und das Mysteriöse, aber auch die Schönheit der Natur und Bauwerke wider.
Für jüngere Leser beinhaltet das Buch auch ein Glossar, in dem die wichtigsten historischen Personen und Orte erklärt werden.

Cornelia Funke, Geisterritter. Dressler, Hamburg 2011.

Saturday, October 29, 2011

Alain Claude Sulzer: Privatstunden

Alain Claude Sulzer ist ein schweizerischer Autor, der mir gänzlich unbekannt war, sein auf dem Klappentext genanntes Werk Ein perfekter Kellner auch.

Der Roman Privatstunden erzählt die Geschichte von Leo und Martha und einigen weiteren Randfiguren, sie spielt in den 60er Jahren. Leo ist aus einem nicht weiter definierten osteuropäischen Land in die Schweiz geflohen und muss Deutsch lernen. Martha, ehemalige Deutschlehrerin, steckt in einer Ehe mit zwei Kindern und hat sich von ihrem Ehemann entfremdet. Trotz Altersunterschied und der gesellschaftlich-moralischen Barriere beginnen die beiden eine Liebesbeziehung, die mit Leos Weggang nach Kanada endet. Martha bleibt zurück in ihrer Ehe und bekommt – ohne dass dieser es weiß – einen unehelichen Sohn von Leo.
Die Nebenfiguren des Buches sind der psychisch erkrankte, schweigende Vater Marthas, die vereinsamte Großmutter Leos und Marthas Sohn Andreas. Dieser Andreas ist es auch, der die Geschichte aufschreibt. In Prolog und Epilog wird ersichtlich, dass er Leo für seine Recherchen in den USA aufgetrieben hat, ihn befragt und ihm von seinem bereits verstorbenen Sohn erzählt hat. Dieser bleibt unberührt, ebenso wie Martha, die, obwohl inzwischen von ihrem Ehemann getrennt, Leo nicht wiedersehen will.
Ein Thema des Buches vermutlich ist der Kontrast zwischen Normalität und Abenteuer, zwischen Establishment und Neubeginn. Martha, gefangen in ihrer Ehe, entflieht sonst nur in die Welt der Bücher und erlebt mit Leo plötzlich selbst ein Abenteuer, in das sie aber mehr gesogen wird, als dass sie sich selbst dafür entscheidet, es wirkt beinahe unfreiwillig.
Leo beschäftigt der Abschied von seiner alten Welt, seiner alten Liebe, seine ungewisse Zukunft. Seine Entscheidung, Martha am Weihnachtsabend zu küssen, wirkt spontan, ungeplant, planlos. So ist es von vornherein klar, dass dies für ihn nicht von Dauer sein kann.
Von einer „Erfüllung in einer heimlichen Liebe“, wie es auf dem Klappentext heißt, ist wenig zu spüren, auch wird die tatsächliche Liebesbeziehung, als sie denn dann beginnt, kaum mehr geschildert, das Buch endet kurz darauf.
Unklar bleibt auch, warum Sulzer die erzählerische Klammer des schreibenden Sohnes Andreas wählt, außer dass dieser sich darüber auslässt, dass er sich selbst beweisen will, außer journalistischen auch schriftstellerische Qualifikationen zu haben (S. 229). Den Leser lässt die Geschichte ratlos zurück, was ist zu lernen von diesen verzweifelten Charakteren und aus dieser Liebesgeschichte, sofern es denn überhaupt eine Liebesgeschichte ist? Die Liebe wirkt ungewollt von beiden, sie leuchtet nicht, sie vergeht einfach wieder, als einziger Zeuge bleibt der uneheliche Sohn zurück und selbst dieser verstirbt an Leukämie und ist vergangen, als die Geschichte erzählt wird.
So wird vermutlich auch der Eindruck dieses Buches schnell vergehen.

Alain Claude Sulzer, Privatstunden. Suhrkamp, Zürich 2009.

Wednesday, October 26, 2011

Annie M.G. Schmidt: Otje und ihr Papa Toss

Vor einiger Zeit erreichte mich eine Postkarte aus den Niederlanden mit einer Illustration von Fiep Westendorp aus dem Buch Otje und ihr Papa Toss von Annie M.G. Schmidt. Schmidt ist so etwas wie die niederländische Astrid Lindgren und eine der beliebtesten Kinderbuchautorinnen dort. Das Buch habe ich inzwischen auf dem Dachboden wiedergefunden und noch einmal gelesen. Vorweg: Die Illustrationen von Westendorp sind wunderschön, mit viel Liebe zu den Kleinigkeiten, so dass es immer etwas zu entdecken gibt, und sie passen exakt zur Erzählung.
Die Geschichte ist einfach und steckt dennoch voller kindgerechter Abenteuer:
Otjes Papa Toss ist Koch. Leider ist er sehr jähzornig und er wirft dann schon einmal Gegenstände an die Wand oder Leuten an den Kopf. Davon kann ihn nur Otje manchmal abhalten, aber auch nicht immer. So hat Toss einen seiner Anfälle im „Kompjuterhaus“ bekommen, als er gerade seine „Papiere“, also seine Ausweise verlängern wollte. Man warf ihn hinaus – ohne die Papiere! So sind Otje und Toss stets auf der Flucht vor der Polizei und Toss findet keine neue Arbeit, nachdem er den alten Job nach einem seiner Anfälle verloren hat.
Einzige Verbündete sind die Tiere, vor allem die Vögel auf dem Land und in der Stadt, mit denen Otje stets Freundschaft schließt und die ihnen oft aus der Klemme helfen. Die Flucht führt die beiden ständig in neue brenzlige Situationen und die fehlenden Papiere bedrohen ihre Existenz: Sie verlieren ihren Campingbus und müssen sich schließlich sogar trennen, was für beide eine Katastrophe ist. Als Toss auch noch in der Psychiatrie landet, scheint das Unglück vollkommen, doch ein liebeswerter Antiquar kommt ihnen zu Hilfe und das Blatt wendet sich – bis zum Happy End, bei dem sie schließlich ihren Platz in der Welt finden.
Schmidt hat hier sehr ungewöhnliche Protagonisten erfunden, die durch ihre Andersartigkeit immer weiter an den Rand der Gesellschaft gedrängt werden, ohne dass sie tatsächlich etwas dafür können. Dabei bleibt Otje dennoch ein recht normales Kind, mal davon abgesehen, dass sie mit Tieren spricht. Sie vollbringt keine Wunder, sie hat Angst und sie ist traurig, aber sie fasst auch Mut immer weiterzugehen mit Hilfe ihrer Freunde. 

Annie M.G. Schmidt, Otje und ihr Papa Toss. Oetinger, Hamburg 1983.
(im Original erschienen 1980 in den Niederlanden)

Tuesday, October 25, 2011

Jussi Adler Olsen: Erlösung

Nach Erbarmen und Schändung ist mit Erlösung nun endlich der dritte Band der Jussi Adler Olsen Reihe um Kommissar Carl Mørck erschienen.
Wie auch bei den Vorgängern ist der Plot ein besonders grausamer: Ein Psychopat entführt in Serie jeweils zwei Kinder und hält sie in einem Bootshaus gefangen. Da ihn die Kinder und auch ihre Eltern als Täter kennen (wenngleich auch nie seinen wahren Namen, denn er ist ein nahezu genialer Verwandlungskünstler) , tötet er nach der erfolgreichen Geldübergabe dennoch eines der beiden Kinder und setzt die Familien dem lebenslangen Druck aus, er könne jederzeit wieder zuschlagen.
Carl Mørcks (Familien-) Beziehungen sind immer noch chaotisch und ungeklärt, ihn belasten auch immer noch die Vorkommnisse, bei denen sein Kollege Hardy gelähmt worden ist. Hardy wohnt inzwischen bei Carl und diese Situation trägt nicht zu dessen Entspannung und Erleichterung bei.
Gleichzeitig erscheinen seine beiden Mitarbeiter im Dezernat Q für ungelöste Fälle auch immer rätselhafter: Wer ist Assad wirklich und Rose wird zu ihrem Alter Ego Yrsa – eine erfundene Zwillingsschwester, die es gar nicht gibt. Lose Enden, die auch in Erlösung nicht zusammengefügt werden.
Die Fäden des Falles hingegen werden mit Hilfe aller jedoch meisterlich zusammengeknüpft, die Ermittlungsschritte sind schlüssig, die Gegebenheiten, die den Beteiligten zu Hilfe kommen, nicht zu sehr vom Zufall bestimmt. Hier wird logisch gedacht, gründlich recherchiert und kombiniert, eine Oase in einer Krimilandschaft, die zu oft von Deus Ex Machina Auflösungen bestimmt wird. Dazu kommen die passenden Prisen Action und humorvolle (Selbst-) Ironie der Protagonisten, so dass sich Erlösung zu einem spannenden ganzen zusammenfügt. Zu den Stärken Jussi Adler Olsens zählt die Gestaltung eines Showdowns auf den letzten Seiten, bei dem man trotz Wissen um Täter und Auflösung mitfiebern und das Buch nicht mehr aus der Hand legen kann.
Gelungener dritter Fall, weiter bitte!

Jussi Adler Olsen, Erlösung. dtv, München 2011.

Sunday, October 16, 2011

Made in Dagenham

Made in Dagenham (2010, published in Germany under the irritating title of We want Sex - see banner on picture for explanation, the complete one said sex equality...) is a film by British director Nigel Cole (Saving Grace/Grasgeflüster, 2000).

It deals with the female Ford employees (responsible for sewing car seats) going on strike after being told that their work was in the less-skilled category so they would receive less pay. They demanded equal pay because male workers were given more money for a less skilled job. This Ford sewing machinists strike of 1968 led to a standstill in car production when they ran out of car seats. Finally the strike leaders negotiated with Barbara Castle, the Secretary of State for Employment and Productivity under Prime Minister Harold Wilson. After an immediate pay rise the Equal Pay Act was established in 1970.

Although the film invented the leading role of Rita as spokeswoman of the strikers and changed a few details of the historical events the film gives a good impression of the way women's work was regarded at the time and what an immense turmoil this strike must have caused in the men's world. I especially liked the aspects of the film that showed what additional struggle working women had to endure in their private homes, the expectations of men how women should function at home although working full hours like themselves and how slowly these things change.

I didn't know before that the laws that try to ensure equal pay in most countries of the world had their beginning in this one factory in Dagenham. It's bitter though that equal pay still isn't the reality.

Sunny Days

England September 2011

Saturday, October 15, 2011

Friday, October 14, 2011

Finding things

Tigger had been bouncing in front of them all this time, turning round every now and then and ask, 'Is this the right way?' - and now at last they came in sight of Kanga's house, and there was Christopher Robin.
Tigger rushed up to him.
'Oh, there you are, Tigger!' said Christopher Robin. 'I knew you'd be somewhere.'
'I've been finding things in the Forest,' said Tigger importantly. 'I've found a Pooh and a Piglet and an Eeyore, but I can't find any breakfast!'

Alan Alexander Milne, The house at Pooh Corner (1928)

postcrossing card by Daffydo

Wednesday, October 12, 2011

Whirls around the April moon...

This postcard from Anstasia from Ukraine reminded me of one of my favourite songs by Sting. This goes way back...

A stones's throw from Jerusalem
I walked a lonely mile in the moonlight
And though a million stars were shining
My heart was lost on a distant planet
That whirls around the April moon
Whirling in an arc of sadness

I'm lost without you
Though all the kingdoms turn to sand
And fall into the sea
I'm mad about you

Sting, Mad about you (from The Soul Cages, 1991), live in Berlin 2010 with The Royal Philharmonic Orchestra.

Sunday, October 09, 2011


Postcrossing card from Briseis showing Qianxiwachang Hutong, traditional Beijing Residence, China. Beijing reminded me of Katie Melua's Song (from the album Piece by Piece, 2005).

There are nine million bicycles in Beijing
That's a fact,
It's a thing we can't deny
Like the fact that I will love you till I die.

We are twelve billion light years from the edge,
That's a guess,
No-one can ever say it's true
But I know that I will always be with you.

I'm warmed by the fire of your love everyday
So don't call me a liar,
Just believe everything that I say

There are six BILLION people in the world
More or less
and it makes me feel quite small
But you're the one I love the most of all ...

Wednesday, October 05, 2011

Monday, October 03, 2011

Tea time

Noel Coward is an English playwright, composer, director, actor and singer (1899-1973).
I found this on top of my English breakfast tea (Twinings) I brought back from the UK. So British.They are also running a campaign "to take ten", to relax with a cup of tea. They did an animation video and chose a song by Charlene Soraia, Where You Will Go. Nicely done.

Sunday, October 02, 2011


While in Brighton last week I saw this book: Listography. Your Life in Lists by Lisa Nola, Chronicle Books 2007. I didn't buy it then but the idea of refreshing the teenage habit of making lists of silly things and ideas got stuck in my head. So I researched and found that there's where you can make all kinds of lists and get ideas for a lot of lists no one in their right mind could come up with. There's no use in doing this apart from having fun writing those lists and it's definitely silly sharing the nonsense. That said I'll go and set one or two lists up myself. Silly me.

Saturday, October 01, 2011

Czech puppets

I received a card from Nela from Czech Republic showing a cartoon version of the two famous Czech puppet characters Spejbl and Hurvínek. They were designed by Josef Skupa (1892-1957) and are still on stage in Prague today. They reminded me of the German Augsburger Puppenkiste which I loved as a child.
Addition: Today (23rd November 2011) I received another card with these two from Tiffi.

Saturday, September 24, 2011

Water flowing

We lead our lives like water flowing down a hill, going more or less in one direction until we splash into something that forces us to find a new course.

Arthur Golden, Memoirs of a Geisha, 1997.
Postcard from Martyna, Poland.

Friday, September 09, 2011

Chinese art card

Gulangyu, island in southern China
Its name means "the sea waves are beating this island".
Postcard by Wenching via postcrossing.

Sunday, September 04, 2011

WDR Feature: Der geborene Lehrer

Viele wahre Dinge über den Lehrerberuf, die Karl-Heinz Heinemann in seinem Feature Der geborene Lehrer - Handwerk oder Charisma? zusammengetragen hat. Es kommen Lehrer, Direktoren, Fortbilder und Schüler zu Wort, die tatsächlichen Schwierigkeiten der Praxis und die Schwächen der Ausbildung werden deutlich. Die ersten Ansätze zur Lösung dieser Probleme wirken dennoch noch wie der berühmte Tropfen auf dem heißen Stein.

zum Beitrag bei WDR5


Anna Ternheim: Summer Rain

It fits the weather and my mood today. Simply beautiful.

Saturday, September 03, 2011

Camilla Läckberg: Die Töchter der Kälte

Viel Neues gibt es dem, was ich bereits über Die Eisprinzessin schläft geschrieben habe, nicht hinzuzufügen. Die Töchter der Kälte ist der dritte Roman der Schwedin Camilla Läckberg (über den zweiten, Der Prediger von Fjällbacka, gab es wohl nichts zu sagen?!) und die Protagonisten Erica und Patrik sind inzwischen nicht nur ein festes Paar, sondern haben auch eine Tochter namens Maja bekommen. Passend dazu dreht sich alles um Familienbande und -abgründe.
Ein neunjähriges Mädchen wird aus dem Meer gefischt, man hat sie ertränkt und ihr vorher Asche zu essen gegeben. Läckberg beleuchtet die Verzweiflung der Eltern und die Hilflosigkeit und Betroffenheit der Bekannten und Mitbürger. Parallel dazu wird in Rückblenden (von 1924 an) die Lebensgeschichte von Agnes erzählt, einem reichen Mädchen, das in ihrem Egoismus und Geltungsbedürfnis zu grausamen Dingen fähig ist, dem das Leben aber Paroli bietet. Natürlich steht diese Geschichte am Ende in ursächlichem Zusammenhang mit dem Mord, aber dies wird konsequent - wie auch bei den beiden Vorgängern - erst auf den letzten Seiten des Romans aufgelöst.
Nach wie vor ist Läckbergs Stil sehr gefällig und die Charaktere sind gut gezeichnet. Fast zu gut. Auch Die Töchter der Kälte hat etwas Konstruiertes an sich, die Wendungen werden immer zuvor angekündigt, dann muss der Leser aber brav warten, bis sie dann auch ein paar Seiten später konkretisiert werden. Als Ermittler fand ich Patrik diesmal schwach, nahezu träge. Selbst für Fjällbacka haben seine Befragungen Kindergartenniveau. Und dann eine Aufklärung, die durch eine Fernsehserie ermöglicht werden muss? Nein, ein Lob für besondere Krimi-Qualität und Spannung kann ich nicht aussprechen. Es bleibt ordentliche, aber seichte Unterhaltung.

Camilla Läckberg, Die Töchter der Kälte. Aufbau-Verlag, Berlin 2009.

#1 Die Eisprinzessin schläft
#2 Der Prediger von Fjällbacka
#3 Die Töchter der Kälte
#4 Die Totgesagten
#5 Engel aus Eis
#6 Meerjungfrau
#7 Der Leuchtturmwärter
#8 Die Engelmacherin
#9 Die Schneelöwin

#10 Die Eishexe 

Thursday, September 01, 2011

Wednesday, August 31, 2011

Hazy Shade

Time, time, time,
see what's become of me,
While I looked around,
For my possibilities;
I was so hard to please.
But look around, leaves are brown
And the sky is a hazy shade of winter.

Tuesday, August 30, 2011

The Blind Side

Somehow I had totally missed out on Sandra Bullock winning an Academy Award as Best Actress in 2010. In The Blind Side (2009) she plays the role of Leigh Anne Tuohy, a rich woman who takes a big black kid, Michael Oher (Quinton Aaron), into her home and family. Michael is shy and obviously traumatized and has problems at school, because he's never had a proper education before. But he's very talented with ball games and because of his size he's an ideal American Football player. Leigh Anne helps him to become a real member of the family and with his grades and her son S.J. (Jae Head - well done!) helps him with his training and his understanding of football. The movie closes with Michael Oher beginning his career with the Baltimore Ravens in the National Football League (NFL).

The movie is based on Michael Oher's real life story and although football is an essential part of the movie it's not a real sports film. Apart from Michael it focuses on the personal decisions of Leigh Anne who is brave enough to take in a black kid from the wrong side of town. Bullock plays the role amazingly (although it took some time to getting used to her blondness), bringing me to tears more than once and as many times making me laugh out loud. It's emotional, it's kind and it shows us how privileged we are for having clothes, food and a bed - and people who love and protect us.

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Alltägliches Geheimnis

Es gibt ein großes und doch ganz alltägliches Geheimnis. Alle Menschen haben daran teil, jeder kennt es, aber die wenigsten denken je darüber nach. Die meisten Leute nehmen es einfach so hin und wundern sich kein bisschen darüber. Dieses Geheimnis ist die Zeit.

Es gibt Kalender und Uhren, um sie zu messen, aber das will wenig besagen, denn jeder weiß, dass einem eine einzige Stunde wie eine Ewigkeit vorkommen kann, mitunter kann sie aber auch wie ein Augenblick vergehen - je nachdem, was man in dieser Stunde erlebt.

Denn Zeit ist Leben. Und das Leben wohnt im Herzen.

aus: "Momo" (1973), in: Michael Ende, Worte wie Träume. Herder Verlag, Freiburg 1991, S. 117.

Pink Floyd: Time

Ticking away the moments that make up a dull day
You fritter and waste the hours in an offhand way.
Kicking around on a piece of ground in your home town
Waiting for someone or something to show you the way.

Tired of lying in the sunshine staying home to watch the rain.
You are young and life is long and there is time to kill today.
And then one day you find ten years have got behind you.
No one told you when to run, you missed the starting gun.

So you run and you run to catch up with the sun but it's sinking
Racing around to come up behind you again.
The sun is the same in a relative way but you're older,
Shorter of breath and one day closer to death.

Every year is getting shorter never seem to find the time.
Plans that either come to naught or half a page of scribbled lines
Hanging on in quiet desperation is the English way
The time is gone, the song is over,
Thought I'd something more to say.

Home, home again
I like to be here when I can
And when I come home cold and tired
Its good to warm my bones beside the fire
Far away across the field
The tolling of the iron bell
Calls the faithful to their knees
To hear the softly spoken magic spells.

from Pink Floyd's eighth album The Dark Side of the Moon, 1973

Monday, August 29, 2011


Jede Kunstwelt ist autonom und nicht unmittelbar in Lebenswirklichkeit umzusetzen. Deswegen ist es auch gut, dass diese Geschichten zwischen zwei Buchdeckeln stattfinden. Der magische Bereich des Imaginären ist eben Phantàsien, in das man ab und zu reisen muss, um dort sehend zu werden. Dann kann man zurückkehren in die äußere Realität, mit verändertem Bewusstsein, und diese Realität verändern oder sie wenigstens neu sehen und erleben.

aus: "Phantasie/Kultur/Politik" (1982), in: Michael Ende, Worte wie Träume. Herder Verlag, Freiburg 1991, S. 68.

Bild: Quint Buchholz, Lesende Frau. 1995.